viernes, 24 de febrero de 2017

SIKKIM...HISTORIA,CULTURA Y ARTE

Sikkim es un estado de la India ubicado en la cordillera Himalaya. Es el estado menos poblado de India, y el segundo más pequeño en superficie. Sikkim fue un estado independiente gobernado por la monarquía Chogyal hasta 1975, cuando se decidió por referendo convertirse en el vigésimo segundo estado de India. Este escarpado estado limita al oeste con Nepal, al norte y al este con el Tíbet, al sureste con Bhutan y al sur con el estado de Bengala Occidental. El idioma oficial es el nepalí y las religiones predominantes son el hinduismo y el budismo vajrayānaGangtok es su capital y más grande ciudad.
A pesar de su pequeño tamaño, Sikkim es geográficamente muy diverso, debido a su ubicación a los pies de los montes Himalaya. El terreno va de tropical en el sur a la tundra en el norte. En Sikkim se encuentra el pico Kanchenjunga, el tercero en altura en el mundo y el primero de India (aproximadamente 8598 metros sobre el nivel del mar). Sikkim se ha convertido en uno de los estados más visitados de India gracias a sus hermosos paisajes naturales y a su estabilidad política.
Sikkim (o Sikín) significa tierra con picos en nepalí. El término, acuñado por Gorja el invasor, se deriva de la palabra Shijim en sánscrito que quiere decir "con cresta", y es el origen más ampliamente aceptado. Una etimología alternativa sugiere que el nombre se origina en las palabras en Limbu Su, que significa "nuevo", y Jim, que significa "palacio", haciendo referencia al palacio construido por el primer gobernante del estado, Panache Namgyal. El nombre en tibetano para Sikkim es Denzong, que significa "valle de arroz". Otra posibilidad es que el nombre derive de Su Him que significa "Nieve hermosa", o "Vista hermosa", supuestamente las palabras pronunciadas por una princesa de Nepal la primera vez que entró al palacio cono la futura esposa del rey local Lepcha. Durante su reinado, el Chogyal adoptó la traducción tibetana de Sikkim, pronunciado como Vbras-ljong.

El más antiguo evento relacionado con Sikkim del que se guarda registro es el paso del santo budista Gurú Rinpoche por esas tierras en el siglo IX. Durante su paso el gurú bendijo la tierra, introdujo el budismo en Sikkim y predijo la llegada de la monarquía que se instaló allí siglos después.
En el siglo XIII, según la leyenda, el Gurú Tashi, un príncipe de la Casa Mi-nyak en Kham en el este del Tíbet, tuvo una revelación divina una noche que le ordenó viajar al sur para buscar su fortuna. Sus descendientes se conviriteron más adelante en la familia real de Sikkim.
En 1642, su descendiente de quinta generación, el Gurú Tashi, Phuntsog Namgyal, fue consagrado como primer Chogyal (rey) de Sikkim por los tres venerados Lamas que vinieron del norte, el oeste y el sur hasta Yuksom, marcando el inicio de la monarquía.
Phuntsog Namgyal fue sucedido en 1670 por su hijo, Tensung Namgyal, quien mudó la capital de Yuksom hacia Rabdentse. En 1700, Sikkim fue invadido por los butaneses con la ayuda de una medio-hermana del Chogyal, a quien se le había negado el trono. Los butaneses fueron luego expulsados por los tibetanos, quienes restauraron al Chogyal diez años más tarde.
Entre 1717 y 1733, el reino enfrentó muchos ataques desde Nepal por el oeste y desde Bután por el este, que culminaron con la captura de la capital, Rabdentse, por Nepal.
Con la llegada del Imperio británico a la vecina India, Sikkim se alió con ellos contra el enemigo común que era Nepal. Los nepalíes contraatacaron en Sikkim logrando dominar casi todo el reino y llegando hasta Terrai. Esto condujo al ataque de Nepal por parte de la Compañía Británica de las Indias Orientales, dando lugar la guerra Gurkha de 1814.
Por los tratados firmad(el Tratado de Titalia) el territorio conquistado a Sikkim por Nepal le fue devuelto en 1817.
Los nexos entre Sikkim y la administración británica en India fueron creciendo hasta 1849, cuando un incidente de frontera hizo que los británicos invadieran el reino y asumieran el control del gobierno, manteniendo a un rey sujeto a las órdenes del gobernador británico.
En 1947, el reino de Sikkim votó por mantenerse independiente de India y el Primer Ministro de India Jawaharlal Nehru accedió a ejercer un protectorado sobre Sikkim. Luego de un período de disturbios entre 1972 y 1973, se consultó nuevamente a la población, en 1975, de Sikkim y por elevado porcentaje decidieron incorporarse a la Unión India. Pocos días más tarde, la monarquía fue abolida y Sikkim se convirtió oficialmente en un estado de la Unión India.
En 2000, el decimoséptimo Karmapa Ogyen Trinley Dorje, quien había sido confirmado por el Dalai Lama y aceptado como un tulku por el gobierno chino, escapó de Tíbet, tratando de volver al monasterio de Rumtek en Sikkim. Las autoridades chinas, que en aquel momento no reconocían la autoridad de India sobre Sikkim, optaron por no enviar nota de protesta al gobierno indio. China finalmente reconoció Sikkim como un estado de la India en 2003, con la condición de que la India aceptara la Región Autónoma del Tíbet como una parte de China. Este acuerdo mutuo ha llevado a un deshielo en las relaciones chino-indias. Nueva Delhi había aceptado inicialmente al Tíbet como una parte de China en 1953 durante el gobierno del entonces primer ministro Jawaharlal Nehru. El 6 de julio de 2006, el paso del Himalaya de Nathu La se abrió al comercio transfronterizo, lo que constituye una prueba más de la mejora de las relaciones en la región.

Mapa de situación del estado de Sikkim (India).
Aunque en la actualidad la población mayoritaria es nepalí, está habitado por lepchas, tibetanos e inmigrantes del vecino Nepal; la población originaria, los lepcha (o rong), pertenecen a la raza mongola, como los tibetanos, y se han ido fundiendo con éstos. Los habitantes se concentran, como es habitual en todos los países del Himalaya, en las fértiles tierras de las riberas del río Tista, un afluente del Brahmaputra, donde están las principales ciudades, entre ellas la capital.
El territorio estatal de Sikkim se caracteriza por la presencia de una superficie rugosa como consecuencia de la presencia de diversas estribaciones pertenecientes al Gran Himalaya  como son los brazos de Chola y Singigela, cubiertos por algunos glaciares como el de Zemu, el de Rathong y el de Lonak. Aunque cuenta con unas medidas muy reducidas existen amplios y profundos valles de hasta 300 m de altura sobre el nivel del mar. Los dominios elevados son más imponentes, destaca el monte Kangchenjunga con aproximadamente unos 8.598 m (altura que le convierte en la tercera montaña más alta de toda la superficie terrestre, tras el Everesty el K2). Los ámbitos montañosos aparecen salpicados por diversos pasos, entre ellos sobresale el de Nathula; se trata de una pista muy escarpada dispuesta en zig-zag que enlaza los dominios próximos a la capital con el valle de Chumbi en el Tíbet.
La red hidrográfica que baña este ámbito pertenece a la cuenca del Tista; se conforma de ríos no navegables y estrechos, sobre canales rocosos alimentados tanto por el deshielo estival como por las lluvias que llegan durante la influencia de los monzones. Destaca la presencia de diversos lagos de importancia como son el de Tsomgo, localizado a más de 3.300 m de altura; el lago sagrado de Khecheopalri, que se encuentra entre Gyalshing y Yuksum; el Menmecho y, finalmente, el lago Samiti.
El estado se encuentra bajo un clima de condiciones típicamente tropicales.El clima varía desde el subtropical al sur hasta la tundra en las zonas más septentrionales. La mayoría de zonas inhabitadas gozan de un clima templado con temperaturas sobrepasando los 28 °C en verano y los 0 °C en invierno. En el estado se desarrollan 5 estaciones,primavera, verano, otoño, invierno y la estación del monzón.
La flora de Sikkim destaca tanto por su abundancia como por su diversidad, a causa de la distribución de las principales estructuras del relieve, de la amplitud altitudinal y de las abundantes precipitaciones anuales. Se han analizado más de 4.000 especies distintas de plantas. Aproximadamente el 40% de la superficie total estatal es arbolada, destacan el bambú, los helechos, los robles, los castaños, los pinos, etc. Sobresalen las magnolias y las orquídeas, de estas últimas se han llegado a cuantificar hasta seiscientas variedades. En las regiones más altas predomina el rododendro y en los bosques templados abundan el abeto, el abedul, el arce y el aliso.
En lo referente a la fauna también existe una abundante diversidad, aparecen mariposas, buitres, águilas, faisanes, leopardos, ciervos y yacs, entre otros.
Dicha biodiversidad natural se encuentra altamente protegida, sobresalen el Parque Nacional de Khangchendzonga, el Santuario de Fauna de Fabong Lho, el Santuario del Rododendro de Shingba, el Santuario Alpestre de Kyongnosla y el Santuario de Fauna de Maenam.
La base económica principal de Sikkim es la agricultura; en los valles y en las cuencas inferiores se cultiva arroz, árboles frutales, cardamomo, té y maíz. Tiene, además, industrias alimentarias y textiles (lana) y varias destilerías. En los dominios elevados se encuentran vastos yacimientos de plomo, cinc, hierro, oro, cobre y plata.
El status de Sikkim dentro del conjunto del país es especial puesto que se encuentra exento de impuestos y cuenta con ayudas subsidiarias del gobierno.
Sikkim fue fundado por una familia tibetana en 1641 y pertenece desde 1975 a la Unión India. El origen de la presencia de la población lepcha en Sikkim se desconoce; sin embargo, se cree que sus raíces datan de los tiempos de los nagas animistas. Debido a su proximidad y a las parecidas características geográficas, la evolución histórica de Sikkim es muy similar a la de Bután. El budismo Vajrayana fue introducido por Padmasambhava en el siglo VIII, y la unificación política, tras un periodo de dominio tibetano, se alcanzó en el siglo XVII con la dinastía Namgyal (la misma que se impuso en Bután) que sometió a los jefes lepchas. En los siglos XVIII y XIX, Sikkim sufrió invasiones de los gurkha nepalíes y de los ingleses. En 1861 se convirtió en un protectorado de estos últimos y le fue cedida la provincia de Darjeeling.
Tras la independencia de la India en 1947 llegaron los enfrentamientos entre el gobierno y los chogyal ('reyes legítimos'), grupo que pretendía el mantenimiento de la unión del reino de Sikkim, creado en el año 1642 por los budistas.
En 1975, finalmente, el territorio fue anexionado a la India como un nuevo estado, el número veintidós. La institución de los Chogyal fue oficialmente abolida, aunque el rey se mantuvo hasta su muerte en 1981.
Entre las manifestaciones artísticas de Sikkim destacan los monasterios, la mayoría posteriores al siglo XVII, que muestran la influencia del estilo tibetano tardío difundido por la orden Gelukpa ('La Virtuosa'). En Gangtok, la capital, se encuentra el Tsuklakhang y en los alrededores los monasterios de EncheyPhodong y Rumtek, este último residencia del abad de la orden Karmapa. Más apartados están los monasterios de Namchi y Pemiangtse (siglo XVII) y el de Tashiding, del siglo XVIII. Pemiangtse es el monasterio más importante de Sikkim, su fundación es anterior a los edificios que se han conservado pues pertenece a la orden más antigua: la Nyingmapa. Todos estos monasterios tienen pinturas murales y contienen imágenes de culto, algunas de ellas realizadas en arcilla según una tradición que corresponde a los orígenes del arte tibetano. Los festivales religiosos de Sikkim en los que se efectúan danzas son muy pintorescos e interesantes.
Pemiangtse
Namchi
Rumtek
Tashiding


http://images.mapsofindia.com/india-tour/newvolume/mapindia/india-tour/wp-content/blogs.dir/8/files/2013/09/pemayangtse-monastery.jpg
http://static.flickr.com/31/42812610_639f676e92_o.jpg
http://2.bp.blogspot.com/-xJcbBUwJZQQ/VVSpEVfJ0OI/AAAAAAAAa6k/1PXlInUaJdI/s1600/F71_1108_BT4623.jpg
http://footage.framepool.com/shotimg/qf/213545184-budda-dordenma-thimfu-scultura-in-bronzo-oro-colore.jpg
http://footage.framepool.com/shotimg/qf/363832014-wangdichholing-bhutan-schnitzerei-mauer-architektur.jpg
http://img04.abroad.imgcdc.com/espanol/culture/dance/1594/20151012/480199_2015101209355729325500.jpg
http://www.enciclonet.com/articulo/sikkim/
http://www.egonomik.com/wp-content/uploads/2011/01/firefox-panda-animal-6.jpg
https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/7/76/Gururinpochen.jpg/1280px-Gururinpochen.jpg
http://www.valentingiro.com/wp-content/uploads/2015/06/Mt.-Siniolchu-Sikkim-Himalaya-India.jpg
https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/0/0b/TangoMonastery.jpg
http://www.centratravels.com/wp-content/uploads/2016/03/dsc_0856s.jpg
http://i1.trekearth.com/photos/93340/rhododendron_n_primula.jpg
https://es.wikipedia.org/wiki/Sikkim
http://www.india-tourism.net/images/Sikkim_map.jpg
http://d30fl32nd2baj9.cloudfront.net/media/2014/02/14/20543937e12225cb1ddd7b28ecfe9.jpg/ALTERNATES/w300/20543937E12225CB1DDD7B28ECFE9.jpg
https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/af/Phodong_monastery_-_north_sikkim.jpg
http://sobreindia.com/files/2012/07/Monasterio-de-Tashiding.jpg

miércoles, 15 de febrero de 2017

BHUTÁN...HISTORIA,CULTURA Y ARTE


Bután parece una quimera hecha realidad. Este reino enclavado en medio del Himalaya permanece como hace siglos, con sus creencias budistas, sus pueblos aislados entre montañas de más de 6.000 metros y senderos jalonados por santuarios con banderas que lanzan oraciones al viento.El país se mantiene independiente desde que en el siglo VIII Guru Rimpoche, considerado como el Segundo Buda, introdujo el budismo tántrico en la región.Con un patrimonio natur. Su emplazamiento, entre cañones y picos escarpados, es la clave de la "ralentización vital" que se observa a lo largo de este viaje, un recorrido que parte del valle de Paro, visita la capital, Thimphu, y se adentra en los bonitos valles de Punakha, Phobjika y Bumthang, punteados de aldeas y monasterios.El reino de Bhután, situado al sur del Himalaya, tiene una superficie de 46.620 km^2 y está formado por valles escarpados que descienden hacia el sur para unirse al Brahmaputra. En su relieve escalonado se distinguen la zona sur de selva subtropical, la zona central que es donde habita la mayoría de la población y donde se encuentra Thimphu, la capital, y la zona norte cuya altitud sólo permite el hábitat de los pastores-nómadas.

Con la silueta siempre nevada del Jomolhari (7.316 m) como fondo, el valle de Paro posee matices paisajísticos propios, además de una gastronomía próxima a la china y la india. Arrozales que transmutan del verde al amarillo y casas con alegres colores componen el panorama que se divisa desde el monasterio de Taktsang (2.950 m). La gente lo denomina El Nido del Tigre porque, según cuenta la leyenda, en el siglo VIII Guru Rimpoche llegó volando a lomos de una tigresa.El nombre original del país es Druk yul, "El país del dragón", pero el término Bhután deriva del indio "Bhotia" y hace referencia a los tibetanos que son la población mayoritaria del país. Además existen habitantes de origen nepalí en el oeste, e indio en el sur. Se utiliza una gran variedad de dialectos pero el dzongkha (que deriva del término "dzong", 'monasterio fortificado') es la lengua oficial.
En la actualidad Bhután es el único país del mundo cuya religión oficial es el budismo Vajrayana, de implantación antigua, ya que durante el reinado en Tíbet de Songtsen Gampo (620-649) Bhután formaba parte del imperio de este rey. En esta época se construyen los primeros templos: Kyichu y Byamspa.
En el siglo VIII Padmasambhava, considerado el fundador del budismo tibetano, estuvo en Bhután y usó sus poderes mágicos para liberar al reino de los malos espíritus, además de fundar templos como el de Taktsang.
Durante el período oscuro que sigue a la desaparición del budismo en Tíbet muchos monjes y maestros se refugian en Bhután. En el siglo XIII Phajo Drugom Shigpo (1208-1276) introduce la orden Drukpa (una sub-orden Kagyupa) en Bhután, que será la predominante en el siglo XVII.
A la orden Drukpa pertenece uno de los personajes más populares de Bhután, Drukpa Kunley (1455-1529), El loco divino, representante de la vía heterodoxa, y redescubridor de textos como se narra en su biografía.
La unificación de los valles se produce con Ngawang Namgyel (1594-1651), monje tibetano de la orden Drukpa que recibirá el título de Shabdrung, equivalente al de Dalai Lama en la Gelukpa. Ngawang Namgyel funda dzongs (monasterios fortificados) y va haciéndose con el poder en el oeste, labor que continuarán sus herederos ampliando las fronteras de Bhután hasta las actuales.
A partir de este momento se establece un gobierno con dos autoridades: una civil (Desi) y otra religiosa (Je Khenpo), y se divide el país en tres grandes provincias (Dagana, Paro y Tongsa) dirigidas por un gobernador (Penlop).
Durante los siglos XVIII y XIX el gobierno centralizado del Shabdrung se debilita por el poder adquirido por las diversas autoridades existentes (Desis y Penlops) y en el siglo XIX comienzan las injerencias por parte de Inglaterra que llegan incluso a provocar una guerra.
Esta situación crítica se resuelve cuando en 1907 se funda la dinastía Wangchuck, que desciende de una familia de Penlops, que es la que continúa reinando en la actualidad.
La tradición artística de Bhután está ligada a la de Tíbet, aunque presenta características peculiares. Uno de los artistas de los que se tienen noticias es Pema Lingpa, redescubridor de textos, pintor, escultor y arquitecto del siglo XV que trabajó en las pinturas murales del monasterio de Tamshing. Otras pinturas importantes se encuentran en el templo de Taktsang y en el monasterio de Tango, ambos del siglo XVII.
Existe también una producción importante de thankas; entre los más antiguos están los que se conservan en el templo de Tamshing, que datan del siglo XVI y se caracterizan por que la divinidad central ocupa prácticamente todo el espacio. Este estilo se mantiene hasta el siglo XVIII cuando comienza a apreciarse la influencia china.
La arquitectura bhutanesa en madera sin clavos es una de las manifestaciones más originales y coloristas. Entre las construcciones destacan los dzong (monasterios fortificados) que se levantan sobre colinas y aúnan el aspecto defensivo de muros y torres con el brillante colorido de puertas y ventanas. Como ejemplos se pueden señalar Gantey, Tango, Tala y Cheri (todos del siglo XVII) y Simtokha, Paro, Punakha, Thimphu y Tongsa, que son posteriores. Existe también una arquitectura civil tardía, pues data del advenimiento de la monarquía en el siglo XX, inspirada en la arquitectura tradicional de los dzongs.
En cuanto a la escultura en Bhután se trabaja la arcilla; el metal (conocen la técnica de la cera perdida que posiblemente les llega a través de los newars) que alcanza su apogeo en el siglo XVIII, cuando aumenta el uso del dorado y las incrustaciones de piedras semi-preciosas; y la madera, que se utiliza para las tapas de los libros decoradas con relieves que representan las divinidades del panteón Vajrayana.
Destaca también la variedad de textiles, de algodón, lana y seda, realizados tradicionalmente por las mujeres. Las telas se utilizan además para realizar thankas.


La música, el teatro y la danza ocupan un papel fundamental en la cultura de Bhután y muestran la influencia tibetana. Así, los instrumentos empleados son iguales que los que se utilizan en Tíbet.


Dentro de la danza y el teatro destacan las danzas cham de temática religiosa, muy espectaculares por la dramatización que realizan los monjes-actores y la belleza de su vestuario y máscaras. Hay tres tipos de danzas cham: las de contenido moralizante (como la del juicio de los muertos), las exorcistas (entre la que destaca "la de los sombreros negros" que narra el asesinato del rey tibetano anti-budista Langdarma en el año 842) y las dedicadas a ensalzar el triunfo de Padmasambhava sobre los espíritus malignos, como la que muestra los ocho aspectos en que éste se manifiesta.
http://static.flickr.com/31/42812610_639f676e92_o.jpg
http://2.bp.blogspot.com/-xJcbBUwJZQQ/VVSpEVfJ0OI/AAAAAAAAa6k/1PXlInUaJdI/s1600/F71_1108_BT4623.jpg
http://footage.framepool.com/shotimg/qf/213545184-budda-dordenma-thimfu-scultura-in-bronzo-oro-colore.jpg
http://www.enciclonet.com/articulo/butan-historia-y-arte/
http://footage.framepool.com/shotimg/qf/363832014-wangdichholing-bhutan-schnitzerei-mauer-architektur.jpg
http://img04.abroad.imgcdc.com/espanol/culture/dance/1594/20151012/480199_2015101209355729325500.jpg
http://www.egonomik.com/wp-content/uploads/2011/01/firefox-panda-animal-6.jpg
http://www.valentingiro.com/wp-content/uploads/2015/06/Mt.-Siniolchu-Sikkim-Himalaya-India.jpg
http://www.nationalgeographic.com.es/viajes/grandes-reportajes/butan-viaje-al-reino-del-himalaya_6222
https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/0/0b/TangoMonastery.jpg
http://www.centratravels.com/wp-content/uploads/2016/03/dsc_0856s.jpg
http://i1.trekearth.com/photos/93340/rhododendron_n_primula.jpg
http://www.india-tourism.net/images/Sikkim_map.jpg
http://d30fl32nd2baj9.cloudfront.net/media/2014/02/14/20543937e12225cb1ddd7b28ecfe9.jpg/ALTERNATES/w300/20543937E12225CB1DDD7B28ECFE9.jpg
https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/af/Phodong_monastery_-_north_sikkim.jpg

domingo, 12 de febrero de 2017

EL IMPERIO MONGOL...HISTORIA Y ARTE

Es una formación político-territorial constituida por miembros de la etnia mongol de los zungares, también conocidos como mongoles occidentales, oirates o calmucos, originaria de la región montañosa de Zungaria (Dzungaria), que en el siglo XVII alcanzó una notable expansión territorial, hasta rivalizar con China por la hegemonía sobre Asia Central. Dicha región de Zungaria, de aproximadamente 1.200.000 kmde extensión, está situada en la parte Norte de la actual región autónoma china de Xinjiang, justo al Oeste de la República de Mongolia y al Noroeste del Turkestán chino.
Los zungares formaron parte durante siglos del Gran Imperio Mongol fundado por Gengis Kan, junto a otros pueblos vecinos como oirates, torgutos y derbetos, todos ellos integrantes del grupo étnico de los mongoles occidentales. Se sabe que en el siglo XV un caudillo oirate, Esen Taiji, derrotó al ejército Ming y llegó a capturar al propio emperador chino; un siglo más tarde, otro gran líder guerrero oirate, Altan Kan, trajo en jaque a Pekín con sus constantes incursiones más allá de la Gran Muralla. Sin embargo, no fue hasta bien entrado el siglo XVII cuando las tribus zungares lograron cierta unidad política, bajo el mando del caudillo Galdan . Galdan utilizó el vehículo de la religión, en concreto el culto del lamaísmo tibetano, como factor unificador, y paulatinamente fue logrando hacerse con la hegemonía entre todos los príncipes mongoles occidentales. En la década de 1680 los zungares atacaron a los mongoles kalkas u orientales, quienes buscaron la alianza de la China de los manchúes para contener la agresión; en las luchas consiguientes los zungares salieron derrotados y su líder muerto, episodio que sin embargo no significó ni mucho menos el final del poder zungárico.
Un pariente de Galdan, llamado Tsewang Rabtan , hizo resurgir el Imperio de los zungares a comienzos del siglo XVIII, anexionando a sus dominios gran parte de Turkestán, Mongolia occidental y el Tíbet. Aprovechando una crisis de poder, los zungares conquistaron incluso la capital tibetana, Lhasa , y establecieron un Protectorado. Pese a que el emperador chino Kangxi reaccionó y expulsó de Lhasa a los zungares, éstos siguieron teniendo bajo su dominio la mayor parte de Asia Central hasta la muerte de Rabtan. A partir de entonces, las encarnizadas luchas internas por la sucesión, unido a la constante presión ejercida desde Pekín, marcaron el lento declive zungárico. El último de sus soberanos, llamado Amursana , no tuvo más remedio que aceptar la preponderancia china y su condición de vasallo de los soberanos manchúes, actuando en nombre de ellos. En la década de 1750 los zungares se rebelaron para intentar recuperar su anterior esplendor, pero la respuesta de los ejércitos chinos fue esta vez implacable: la nobleza zungárica fue masacrada, sus asentamientos destruidos, y hasta eliminado oficialmente su nombre, sustituido por la designación de tribu Olot.
La región de Zungaria, junto con el Turquestán Oriental y la cuenca del río Tarim, pasó desde entonces a estar bajo soberanía del Imperio Chino, primero, y de la República Popular China, después; por su parte, el pueblo zungárico fue seriamente diezmado a raíz de los acontecimientos relatados, pasando a constituir una minoría olvidada dentro del gran mapa étnico de la región de Xinjiang.
Los mongoles eran pueblos nómadas que ocupaban un amplio territorio, aquél por el que se trasladaban con sus ganados, y se agrupaban en confederaciones de clanes, sin límites geográficos claros, cuando las necesidades de defensa lo exigían.
Ante esta continua trashumancia uno de los medios para agrupar e identificar a estos pueblos es la lengua, que pertenece a la familia altaica, dentro de la cual se distinguen varios dialectos: el oirat de los mongoles occidentales situados principalmente en la región del Volga; el buriato localizado en Siberia en la zona del lago Baikal; el khalkha, dialecto principal (y nombre del pueblo dominante) de la actual República de Mongolia y los de Mongolia interior, hoy Región Autónoma china.
Los mongoles habitan territorios caracterizados por la hostilidad del medio físico, un gran desierto donde se engloban el de Gobi y una alta meseta que llega a alcanzar los 4.000 metros de altura. La población se agrupa en unidades nómadas de varias familias o se sedentariza en las ciudades.
La economía se basa en la ganadería, formada por ovejas, cabras, híbridos de yak, camellos y caballos (estos últimos se consideran artículos suntuarios), que garantiza el autoabastecimiento pues es el medio de transporte, la base de la alimentación (carne y productos lácteos), facilita lana y pieles (para cubrirse y construir la vivienda, la yurta) y sus excrementos se usan como combustible. Además, algunos productos llegaban a través del comercio con China, como por ejemplo el té.
Aunque existen algunos datos anteriores, la entrada de los mongoles en la historia se produjo en 1206 cuando Gengis Kan  unificó las diversas tribus y fundó el estado del que luego surgiría la dinastía Yuan  que conquistó China, Corea y dominó Tíbet, Asia Central, Irán e India.
Los emperadores de la dinastía Yuan mantuvieron estrechos contactos con los tibetanos, basados en la protección militar que otorgan a éstos a cambio de su asesoramiento espiritual (relación protector-sacerdote). Especialmente importante es la adopción del Budismo Vajrayana como religión de la corte mongola durante el reinado de Khubilai Kan . Este hecho se produce gracias a la labor del abad de la orden Sakyapa que ve a partir de este momento respaldado su poder político en Tíbet. 
En 1368 los Ming, una dinastía local, toma el poder en China expulsando a los mongoles que se ven obligados a regresar a sus territorios de origen. A partir de este momento se abre un período de descomposición del poder político que vuelve a disgregarse en grupos nómadas.
En el siglo XVI destacan los reinados de Dayan Khan  y de Altan Khan . Este último fundó  Köke-khota, la capital de Mongolia interior, y reinició las relaciones protector-sacerdote con Tíbet, produciéndose la segunda conversión al budismo Vajrayana de los mongoles, más masiva que la primera. Además, Altan Khan otorgó al abad de la orden Gelukpa el título de Dalai Lama y, a partir de ese momento Köke-khota será el centro del Lamaísmo mongol.
En 1635 la dinastía manchú Qing inicia su expansión anexionándose Mongolia interior y después China . Desde este momento se empiezan a utilizar los términos Mongolia interior y exterior que aluden a las fronteras chinas. Se abre así un largo período en el que, cortadas las alas a los caudillos de Mongolia interior, se producen sin embargo conatos de unificación entre los pueblos mongoles.
Estatua que representa a Zanabazar, museo etnológico de Viena.
Si bien las primeras creencias de los mongoles eran animistas, centrándose en el culto a las fuerzas de la Naturaleza y en la importancia de los ritos mágicos, e incluso existe una religión primitiva que liga estas creencias al culto al rey (khan), la adopción del budismo Vajrayana va a ser fundamental para el desarrollo del estado.
En la Mongolia dividida por la dinastía Qing, especialmente en la exterior, la iglesia lamaísta se va a configurar como una institución política capaz de centralizar a la sociedad.
En esta tarea juega un papel fundamental Zanabazar , monje que es iniciado en el budismo Vajrayana en Tíbet, con quien comienza el linaje espiritual de Jebtsundamba, la autoridad máxima religiosa de Mongolia exterior, el equivalente del Dalai Lama tibetano. El linaje se mantiene hasta el VIII Jebtsundamba, Bogda Gegen.
Zanabazar, que establece la capital en Urga, la actual Ulan-Batar, es sobre todo conocido por sus aportaciones a la cultura tibetana: construye edificios sagrados, realiza esculturas de metal y posiblemente pinturas, inventa un alfabeto y traduce obras religiosas del tibetano.
A partir del siglo XVIII, aunque la iglesia lamaísta sigue manteniendo su poder (en el siglo XIX funciona como un estado dentro del estado chino), los habitantes de Mongolia exterior se ven obligados a aceptar la soberanía china que establece un control sobre el país bajo la forma de protectorado en el siglo XVIII.
En 1911 Mongolia interior quedó definitivamente incorporada a la recién creada República China y Mongolia exterior quedó bajo la influencia rusa adoptando, tras la creación de la URSS, el modelo soviético. Su independencia se mantiene con el nombre de República Popular de Mongolia que en 1992, tras la desaparición de la URSS, se simplifica en República de Mongolia.
El gran impulso cultural de los pueblos mongoles va unido a su adopción del budismo Vajrayana e inevitablemente gira en torno a Tíbet, foco de irradiación fundamental de esta religión. La lengua utilizada en las ceremonias, los textos religiosos y científicos proceden de Tíbet, tanto es así que no existe propiamente una literatura escrita en lengua mongola hasta el siglo XIX en que se recopila la abundante tradición oral.
En las manifestaciones artísticas, además de la lógica influencia china, su contenido religioso hace que la inspiración provenga de las fuentes tibetanas. Destacan especialmente la escultura realizada en aleaciones cobrizas y la arquitectura religiosa.
Además, hay que reseñar la existencia de thankas, pinturas de meditación, que siguen el modelo tibetano tanto en las técnicas y estilos como en las reglas de representación y en los modelos iconográficos. En ocasiones, sobre todo desde el siglo XIX, los thankas también se realizan uniendo trozos de telas, frecuentemente seda, y añadiendo, según una tradición original de Mongolia, bordados y piedras semipreciosas. 
Dentro de las manifestaciones artísticas de Mongolia destaca la abundante producción de imágenes de culto, y también de objetos rituales, realizadas en aleaciones cobrizas lo que muestra la continua demanda de la iglesia lamaísta mongola.
Dentro de la estatuaria hay que destacar en primer lugar las obras atribuidas a Zanabazar  y a su escuela (hasta finales del siglo XVIII), que representan el momento de clasicismo del arte mongol.
Esta escuela, que se desarrolla en Mongolia exterior, muestra características en común con el arte de los newars, los habitantes del valle de Katmandú, cuya maestría en el trabajo de los metales se transmite a través del Himalaya y Asia Central, llegando hasta los pueblos mongoles. El aspecto plácido y juvenil y la belleza de las proporciones de las imágenes, unidos al dorado y la policromía que se utiliza en ellas, parece inspirado en modelos nepalíes. (Ver arte nepalí)
En Mongolia interior, por otro lado, en la provincia de Chahar, existe en el siglo XVIII un gran florecimiento del budismo Vajrayana (destacan los monasterios de Koke y Shira) y aparece el estilo Dolonnor que se manifiesta en esculturas, de tamaño generalmente grande, realizadas uniendo varias piezas de cobre repujado, sistema que facilita el traslado de las esculturas.

La arquitectura mongola está condicionada por las severas condiciones físicas del territorio y la forma de vida de sus habitantes. La vivienda tradicional y más habitual es la yurta, especie de tienda realizada con piel de animales, que inspira algunas formas de la arquitectura mongola realizadas en materiales más duraderos.
Con la conversión al budismo Vajrayana se inicia la arquitectura religiosa y aparecen tres tipos de edificios: Khüriye, los monasterios cercados generalmente de planta circular; süme, los templos; y Keyid, los lugares de residencia de los monjes ermitaños. Esta arquitectura, a pesar de la obvia influencia tibetana, da muestras de eclecticismo y en ella aparecen también con frecuencia elementos de origen chino.
El monasterio más grande y antiguo de Mongolia exterior es Erdene-zü, construido en 1586 por Abadai Kan. Consta de un recinto que encierra varios edificios: tres templos de estilo chino de la época de su fundación; el Labrang, templo y residencia del Jebtsundamba, erigido en 1780 de estilo tibetano; y numerosas stupas, así como otros templos posteriores. 
Amarbayasgalant representa el modelo keyid en la arquitectura mongola y fue financiado por sucesivos emperadores de la dinastía Qing china en el siglo XVIII en memoria de Zanabazar. Se trata en realidad de un monasterio construido en estilo chino.
http://s019.radikal.ru/i617/1601/37/0e9b74a65304.jpg
http://www.enciclonet.com/articulo/imperio-mongol-occidental/
http://www.biografiasyvidas.com/monografia/gengis_kan/fotos/gengis_5.jpg
http://www.enciclonet.com/articulo/mongolia-historia-y-arte/
http://viajesmonllar.com/sites/viajesmonllar.com/files/entrada/bogd_khan_palace_monllar.jpg
https://media-cdn.tripadvisor.com/media/photo-s/04/64/54/56/erdene-zuu-monastery.jpg